Rolando Astarita [Blog]

Marxismo & Economía

Archive for the ‘General’ Category

MELT y la teoría del valor de Marx

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En notas anteriores (véase aquí y aquí) me referí a la “expresión monetaria del tiempo de trabajo” (MELT por sus siglas en inglés), una noción que originariamente fue planteada por teóricos de la escuela francesa de la regulación (Aglietta y Lipietz) y luego adoptaron muchos marxistas. La idea de la MELT es que a partir de la inconvertibilidad oficial del billete el valor que representa el dinero ya no se establece por referencia al oro, sino por la relación entre la masa monetaria multiplicada por la velocidad de circulación del dinero, y la cantidad de horas de trabajo empleadas en la producción.

Recordemos que, según la teoría monetaria de Marx, el dinero es encarnación de valor con independencia de que circule en mayor o menor cantidad, o que varíe su velocidad. Además, las mercancías llegan al mercado con un precio tentativo (o sea, establecido antes de la circulación); y en la venta se validan, o no, los tiempos de trabajo privado invertidos en la producción como partes del tiempo de trabajo socialmente necesario. En este respecto una crisis capitalista consiste, esencialmente, en una profunda desvalorización de las mercancías. Para que ocurra esto, el dinero debe encarnar valor por fuera y con independencia de que circule en mayor o menor cantidad.

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18/06/2021 at 15:52

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El infatuado gobernador y el trabajador de Bertolt Brecht

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Yo vacuné a una ciudad de Buenos Aires y media, pero a mí me falta mucho vacunar” (Axel Kicillof, 4/06/2021).

Infatuado: el término se refiere a volver alguien fatuo, presumido, petulante, vanidoso, presumido, jactancioso, ostentoso, fanfarrón, aparatoso; que está lleno de presunción o de jactancia de manera extravagante, o ridícula.

Bertolt Brecht, “Preguntas de un trabajador que lee”

¿Quién construyó Tebas con sus siete torres?

En los libros aparecen los nombres de reyes.
¿Arrastraron los reyes los trozos de piedra?
Y la Babilonia varias veces destruida,
¿quién la reconstruyó otras tantas?

¿En qué casas vivían los albañiles de Lima cuando deslumbraba con su oro?
¿Adónde fueron los peones la tarde en que terminaron la muralla china?

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10/06/2021 at 18:12

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Sobre el ataque a Giordano, sionismo y limpieza étnica

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Días pasados se desató una feroz campaña contra el diputado Juan Carlos Giordano, de Izquierda Socialista – Frente de Izquierda. El “pecado” de Giordano fue criticar al sionismo y al Estado de Israel. Organizaciones sionistas, periodistas y políticos (en primera fila, los de Juntos por el Cambio) lo acusaron de antisemita y algunos hasta pidieron su expulsión del Congreso. Los acusadores sostienen que “estar en contra del sionismo equivale a ser antisemita”. En otros términos, según esta gente Giordano es un nazi, o poco menos que un nazi. Por supuesto, ninguna de las lumbreras de esta campaña puede explicar cómo es que un partido trotskista que ha luchado contra dictaduras militares, que siempre se opuso al nazismo y al fascismo, tenga ahora a diputados y dirigentes defendiendo a nazis y antisemitas. Menos todavía explican cuáles son las causas, históricas, políticas y sociales, que subyacen al enfrentamiento entre palestinos e israelitas. ¿Será que los palestinos tienen, por nacimiento, el gen del antisemitismo?   

A los efectos de proporcionar elementos para el análisis y debate de estas cuestiones, en esta nota resumo lo principal de The Ethnic Cleansing of Palestine, del historiador israelí Ilan Pappe. El libro de Pappe está enfocado en la limpieza étnica de Palestina, llevada a cabo en 1948 por las unidades militares judías. Un hecho que, como veremos, es revelador de la naturaleza del sionismo y del Estado de Israel.

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08/06/2021 at 17:27

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Vacunas y divisionismo en la clase obrera

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“Proletarios del mundo, uníos”. Es el principio de El Manifiesto Comunista, y es “el” principio de los socialistas: luchar por la unidad de la clase obrera frente al capital y su Estado. Rechazar lo que genere cizaña y división entre los explotados –sea por diferencias étnicas, de nacionalidad, de sexo o inclinación sexual, de religión, o de cualquier otro tipo. Fomentar la solidaridad y la unidad por la defensa en común de los intereses de la clase obrera, tanto a nivel nacional como internacional.

En oposición, los capitalistas, los representantes políticos de la burguesía y de la pequeña burguesía, y la burocracia sindical socavan y debilitan todo lo que pueden la solidaridad y unión de los explotados. Para eso fomentan y exacerban el nacionalismo –“nuestra patria ante todo”-; la xenofobia –por caso, “no hay trabajo por culpa de los inmigrantes”-; las diferencias por situación de clase del conjunto –los sindicatos no se ocupan ni preocupan por los desocupados-; o las diferencias derivadas de la situación al interior de los que tienen empleo –los sindicatos no se ocupan ni preocupan por los que tienen trabajos informales. Con el plus discursivo tipo “los desocupados planeros son vagos que viven a expensas de los que trabajan”.

Todo esto es habitual y sistemático, con sus lógicos flujos y reflujos, según las circunstancias y entornos sociales y políticos. Pero ahora debemos sumar otro factor de división: la pelea, orientada y fomentada por las burocracias, para que “sus” gremios tengan prioridad en la vacunación por sobre los otros. Estamos ante la negación más rotunda de cualquier criterio de solidaridad de clase. Dirigentes gremiales-empresarios, incluso algunos que han recibido las vacunas VIP, ahora están empeñados en esta novedosa y repugnante política divisionista. En lugar de proponer algún criterio igualitario y común para la vacunación, esto es, con un sentido de solidaridad de clase, hacen lo opuesto. Para peor, en momentos en que las masas trabajadoras están sufriendo a pleno el “ajuste” (caída del salario real, aumento pavoroso de la desocupación) y la unidad y solidaridad obrera son más urgentes y necesarias que nunca.

Soy consciente de que con esta denuncia estoy nadando contra la corriente (¿no llama la atención el silencio que mantienen organizaciones y militancia de izquierda sobre el asunto?) pero, recuerdo una vez más, que se trata de “el” principio de los principios: luchar contra todo lo que alimente división, desmoralización, recelo en las masas explotadas. No puede haber política socialista y revolucionaria que pase por alto esta exigencia.

Para descargar el documento: https://docs.google.com/document/d/1qFeFnSY35htUfB-JeYOXBV56mjG64N0jfmEKCIdYyqY/edit?usp=sharing

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03/06/2021 at 12:30

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Economía argentina en el largo plazo, algunos datos

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En varias notas publicadas en este blog he planteado que la crisis económica argentina es de tipo estructural. Esto es, no se debe a tal o cual política de coyuntura, a tal o cual figura al frente del Ejecutivo. A fin de ampliar el tema, en esta entrada presento algunos datos a fin de poner en perspectiva la crisis actual.

El primer gráfico registra las variaciones anuales del PBI del último medio siglo. En los 51 años que van de 1970 a 2020 hubo 16 años de crecimiento negativo. Además, en 1976 el crecimiento fue cero, y en 1984 1,5%, lo que equivale a otras dos recesiones. Algunas de las caídas deben considerarse depresiones más que recesiones: entre 1988 y 1990 la caída acumulada del producto fue 10,5% y entre 1999 y 2002 fue 19% negativo. El gráfico también muestra dos períodos de fuerte recuperación: en la primera mitad de los 1990; y desde mediados de 2002. Pero ambas se sostuvieron por poco tiempo. En los 1990 el crecimiento fue interrumpido por la crisis de 1995. La salida de esta crisis fue relativamente vigorosa (el producto creció 5,5% en 1996 y 8,1% en 1997), pero ya se desaceleró en 1998; y en 1999 se produjo la recesión que prologó el derrumbe mayúsculo. De forma similar, el crecimiento post depresión 1999-2002 fue importante (tasas del 8% anual) pero se cortó abruptamente con la recesión de 2009 (6% de crecimiento negativo). La recuperación posterior fue fuerte (crecimiento del 10,1% en 2010; 6% en 2011) pero no se sostuvo. Entre 2011 y 2019 se alternaron alzas y bajas, con un resultado neto de retroceso. En 2020 el producto se derrumbó un 9,9%.

Los datos han sido tomados de Dos siglos de economía argentina, Orlando Ferreres, e Indec.

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28/05/2021 at 14:42

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La teoría cuantitativa, su crítica por el marxismo y la noción MELT

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La teoría cuantitativa (o monetarista) sostiene que la inflación es causada por el aumento de la cantidad de dinero por encima de lo que aumenta, en un período de tiempo, el producto, o el ingreso. Su formulación más conocida es la ecuación de Irving Fisher (1867-1947), que dice que la masa monetaria × la velocidad de circulación del dinero = precios × transacciones. O sea, MV = PT. En una primera presentación, la masa de dinero consiste en los billetes y oro en circulación. Dado que “la ecuación debe cumplirse, los precios deben mantener una relación con los otros tres conjuntos de magnitudes… estos precios deben, como una totalidad, variar proporcionalmente con la cantidad de dinero y su velocidad de circulación, e inversamente con las cantidades de bienes intercambiados” (Fisher, 1911, p. 21). Como acostumbran los monetaristas, la masa de dinero es exógena.  

Luego Fisher agrega los depósitos a la vista, M’, cuya velocidad de circulación expresa con V’. De manera que la ecuación ahora es MV + M’V’ = PT. Más adelante, en el capítulo 8, establece las relaciones fundamentales: M’ varía en la misma proporción que M; V y V’ normalmente no varían, ya que dependen de condiciones técnicas – de los hábitos individuales – y no tienen relación con la cantidad de dinero en circulación. Por último, T no es afectado por la cantidad de dinero en circulación. En consecuencia, un aumento de M provocará normalmente un cambio “exactamente proporcional del nivel general de precios (véase p. 91). El planteo se complementa con la afirmación de que los cambios en los precios no afectan a la masa monetaria. Esta ecuación ha tenido gran influencia en la economía burguesa. Hasta el día de hoy es utilizada para introducir la explicación monetarista de la inflación (véase, por ejemplo, las Macroeconomía de Blanchard –Pérez Enrri; y de Dornbusch, Fisher y Startz). 

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23/05/2021 at 17:54

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Contenido político del subconsumismo, la crítica de Bleaney

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En notas anteriores analizamos la tesis del subconsumo a la luz de la teoría de Marx de la acumulación. En esta entrada presento algunas reflexiones sobre su contenido político, inspiradas en Teorías de las crisis, de Michael Bleaney.

El contenido fundamental del subconsumismo es el mensaje de conciliación con el modo de producción capitalista. Su propuesta es: “si los capitalistas otorgan salarios más elevados, aumenta la demanda; lo que da lugar a mayores ganancias; que permiten mejorar los salarios para que haya renovados incrementos de la demanda y las ganancias”. Si, además, el capital es “nacional y popular”, llegamos al paraíso del conciliacionismo patriótico.

Se trata de un discurso característico de la dirigencia y el activismo burgués y pequeñoburgués, de sindicalistas adaptados al sistema y de los “amigos del pueblo” de todos los colores. Naturalmente, en ese enfoque desaparece la contradicción entre el capital y el trabajo. Por eso, y con razón, Bleaney dice que “las teorías subconsumistas están en estrecha relación con la ideología dominante, aunque los autores subconsusmistas generalmente se consideran a sí mismos como adalides en el campo del radicalismo teórico. Las teorías subconsumistas en ningún momento suministraron una crítica completa de la ideología dominante, ni definieron su posición en relación a ella… A pesar de su carácter eminentemente crítico, en el sentido político, y de que desafiaron algunos dogmas importantes de la ortodoxia, las concepciones teóricas fundamentales no representan un rompimiento con ella” (pp. 272-3). Más abajo agrega que “debido a que destacan un solo factor [la insuficiencia de la demanda asociada al consumo] las teorías subconsumistas tienden a alejarse de una crítica más profunda de las concepciones ortodoxas” (p. 274).

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16/05/2021 at 12:00

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Sobreproducción y desproporción en David Ricardo, y la crítica de Marx

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Una pregunta que se plantea con frecuencia en torno a la teoría de las crisis de Marx es si la crisis por sobreproducción no es, en sustancia, una crisis por desproporción. Es que, se razona, si todas las ramas crecen proporcionadamente, y si los productos de una rama se compran con los productos de las otras ramas, ¿cómo puede desatarse una crisis por sobreproducción? Solo podría ocurrir por desequilibrios parciales, debidos a errores de cálculo de los capitalistas de algunas ramas, o algún accidente particular. En cualquier caso, esas dificultades podrían subsanarse fácilmente por el traslado de capitales desde las ramas en que se hubiera producido “demasiado” a las ramas en que se hubiera producido “demasiado poco”. En conclusión, las economías capitalistas podrían crecer con suaves fluctuaciones en torno al equilibrio entre oferta y demanda. Tendríamos así una suerte de ley de Say con imperfecciones, corregibles a bajo costo. Con el plus de que a medida que las empresas –en especial, las grandes compañías- adquiriesen experiencia, ajustarían sus previsiones de demanda y los errores de cálculo se reducirían.

A fin de avanzar en esta cuestión presento la crítica de Marx a la teoría de la acumulación de David Ricardo. Es que también Ricardo sostuvo que las crisis solo podían ocurrir por desproporciones entre las ramas; y negó la posibilidad de la crisis general de sobreproducción.

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07/05/2021 at 16:18

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Subconsumismo en Keynes y Joan Robinson

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Continuando con la temática de las dos últimas notas, digamos que la diferencia entre el enfoque subconsumista y la explicación de las crisis por la sobreproducción puede verse de manera clara cuando comparamos el enfoque de Keynes, o de los referentes keynesianos, con el de Marx.

Por eso también sostiene que toda inversión “está destinada a resolverse, tarde o temprano, en desinversión del capital” (p. 106). Por caso, supongamos que alguien invierte en construir una casa y la alquila una vez terminada (el ejemplo es presentado por Keynes). Supongamos también que durante el tiempo en que la casa se mantiene en pie el propietario no gasta la renta que le reporta con el fin de amortizar su inversión. Esta reserva, pues, no aumenta la demanda (Keynes no parece considerar aquí la canalización de esos fondos al sistema financiero, y el crédito) y constituye una traba para la ocupación. Está operando, dice, un proceso de desinversión, que seguirá hasta que la casa no sea habitable. Keynes pensaba que ese proceso tenía relevancia en una economía no estática, especialmente cuando se producen oleadas de inversiones de capital a largo plazo, ya que los fondos de amortización restarían poder de demanda durante todo el tiempo previo al momento en que es necesaria la reposición de inversiones. En tanto los bienes se siguen utilizando se acumulan reservas financieras por amortización, que reducen la demanda efectiva, hasta el momento en que se hace necesario reponer las inversiones físicas.

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30/04/2021 at 15:44

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Sobreproducción, subconsumo, y la lectura de Marx por Sweezy

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Al finalizar la nota anterior (aquí) dijimos que Sweezy (1973) sostuvo que Marx explicaba las crisis capitalistas por el subconsumo. Sweezy cita, en su apoyo, dos pasajes del tomo 3 de El Capital. Sin embargo, sabemos que Marx fue crítico de la teoría de la crisis por subconsumo, y que en numerosos pasajes de su obra sostuvo que las crisis ocurren por sobreproducción y sobreacumulación. Con lo cual se plantea la pregunta si, de acuerdo al enfoque de Marx, la crisis por sobreproducción es sinónimo de la crisis por subconsumo. Si se responde por la afirmativa, se concluye en que al criticar las tesis subconsumista Marx habría también abandonado, tal vez implícitamente, la explicación de la crisis por sobreproducción, para proponer, o bien la tesis de la crisis por estrangulamiento de las ganancias (por alza de los salarios); o por caída tendencial de la tasa de ganancia. Otra posibilidad es que incurrió en una contradicción lógica al criticar la tesis subconsumista y sostener que la crisis se debe a la sobreproducción.

Frente a estos enfoques, una interpretación alternativa, que defendemos, es que subconsumo y sobreproducción son conceptos distintos en Marx, y que por lo tanto no hay contradicción entre su crítica (y la de Engels) al enfoque del subconsumo, y la explicación de la crisis por sobreproducción.  

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Written by rolandoastarita

24/04/2021 at 17:30

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